开始关注Jack是因为igooi。那时候他还是微软的一名员工,igooi是他个人的一个试验项目。大概也是从那时候开始,他开始关心互联网上日新月异的应用。后来,他停止了igooi这个项目的开发,开始了他的新旅程——Podlook.com,中文名“菠萝网”,一个播客(podcast)搜索引擎。互联网无可比拟的诱惑,最终促使他离开工作了5年的微软。就像他的同事刘润说的,互联网,Jack来了。

昨天下午,当Jack出现在我面前,我有点跟我想象中的那个人对不上号。看上去他一点都不像他的同事王建硕和刘润,或者说,没有一点社会活动家的风范,倒更像一个纯技术人员,沉稳,但是坚定。他看到我的桌上放着一个WPS Office 2005的盒子,就问我:你用?我说对,我用,因为它很小巧,只有15兆的体积,却包含了MS Office的大部分功能。我说,恐怕没几个人用到了MS Office一半以上的功能。他笑着说,我就用到了。因为他曾做过一年的Office技术支持。不过他也承认,现在跟Google打交道的机会,要远远多于跟Office打交道的机会。那个越来越庞大的Office,可能越来越不是为了满足用户需要,而是为了软件版本升级的需要,或者说商业的需要。

Jack向我描述了从Office 1到Office 11菜单数和选项数的可怕的增长曲线,几百个选项让任何人都觉得头大。他说下一个版本的Office将由繁入简,很酷。

几十年来,我们已经接受了这样的理念:我们需要更快的计算机,以运行更复杂的软件。很少有人追问,到底谁更需要这些复杂的软件?首先,微软需要,它需要在软件中放入新的功能,以证明版本的变化,以及用户升级的必要;其次,戴尔、联想们需要,因为更复杂的软件需要更新更快的硬件;最后,Jack也需要,因为更复杂的软件让他们的技术支持工作显得非常必要。结果就是,我们花钱买一堆我们永远不会用到的功能,以支持IT产业的增长。

互联网有可能打破这个怪圈。当软件成为一个简单的输入框,无论它后台有多么复杂,跟用户有什么关系呢?我和Jack都很欣赏Flickr的UI,用户在这里可以得到最佳的使用体验,而无须关心服务器端的软件版本升级。实际上,越来越复杂的软件和越来越高昂的使用成本,已经窒息了传统软件产业的活力,在那样的游戏规则之下,小公司很难有出头的机会。

这大概就是为什么有越来越多像Jack这样的来自传统软件产业的人,开始拥抱互联网的原因。互联网给创新提供了更宽广的平台,并让这种创新更容易抵达用户。



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