学位的作用


1.

前天,我翻译完了Paul Graham的长文《未来的互联网创业》

其中,第8节谈到了未来高等教育的变化,非常具有启发性。我觉得即使你对创业不感兴趣,也应该去读一下这一节。

2.

Paul Graham这样说:

I grew up in a time where college degrees seemed really important, so I'm alarmed to be saying things like this, but there's nothing magical about a degree. There's nothing that magically changes after you take that last exam. The importance of degrees is due solely to the administrative needs of large organizations. These can certainly affect your life—it's hard to get into grad school, or to get a work visa in the US, without an undergraduate degree—but tests like this will matter less and less.

在我的成长年代,大学学位看上去真的很重要,所以我经常会潜意识地说出类似的观点,但是学位并没有魔力。当你参加完大学里最后一场考试,没有东西会发生神奇的变化。学位的重要性仅仅在于大型组织行政管理上的需要。它们肯定能够影响你的人生——没有本科学位,你很难申请研究生院入学,或者得到一张美国的工作签证——但是这种衡量标准的重要性将变得越来越小。

当我读到“学位的重要性仅仅在于大型组织行政管理上的需要”这句话的时候,顿时有一种豁然开朗的感觉。长久以来,我对学位的作用就有一些似是而非的想法,在这里似乎找到了答案。

3.

本质上,学位的作用就是证明你参加过一段时间的学习,并且通过了考核,其他什么也证明不了。高分低能,学历与能力的倒挂,这些早就屡见不鲜了。

但是,虽然学位的证明能力有限,可是如果没有它,有些事情你就做不成,有些地方你就去不了。那么为什么这张不太可靠的证书,能够起到这么大的作用呢?

4.

答案是学历很容易量化,而能力不容易量化。

如果不是熟人,我们很难说甲的能力比乙强,但是可以很容易地说,甲的学历比乙高。所以,虽然学历证明不了能力,但它往往会成为判断能力的一个指标。

5.

越是大型化的组织,越不容易判断一个人的能力。

这里有两个原因。一个是大型组织里,个人表现出来的作用有限;另一个是大型组织里层级众多,即使你有出色表现,了解这一点的人也不会很多。

所以,在大型组织里,判断一个人的能力,往往会考虑学位。组织越大,学位的作用越重要。

6.

相反的,在小型组织中,学位的作用就不太重要,因为大家彼此都很清楚每个人的能力。组织越小,学位越不重要。

7.

因此,如果你想去大公司或者政府部门工作,学位肯定是很重要的。如果你在小公司里工作,有没有学位是无所谓的。

推论是,高学历的人找工作,首选大公司;低学历的人找工作,首选小公司。

(完)

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