2.a 起点

May 18th, 2008 | by 李笑来 |

作为一个人,这一生中可能遇到的最惊人的经历莫过于发现这样一个神奇的现象:我们竟然可以用我们的大脑控制我们的大脑

我们可以用锤子去钉钉子。然而,我们却不可能用锤子锤锤子,也不可能用钉子钉钉子。大脑和思考之间的关系远远比锤子与钉子之间的关系复杂得多。我们用我们的大脑进行思考,然而我们思考的方式和结果往往受上一次思考的方式和结果的影响,同时也会影响下一步思考的方式和结果。

可以用一个句子来说明我们思考的可以复杂到什么程度的同时,也说明语言文字有的时候局限到什么程度——“我们甚至可以思考思考方式和思考结果是否是确实合理的思考方式和思考结果。”

仅仅几分钟的时间就足够让我们体会到自己竟然拥有无法想象的强大的心智力量——这是开启我们的心智,小心培养、发展、调整自我心智力量的第一步。

审视一下我们自己,运用自己的心智,我们会知道每个人可以把自己划分为两部分:自己知道的与自己并不知道的。我们有的时候并不知道我们自己。比如,每个人都有这样的经历:突然有一天你很关心的某个人对你说“你怎么这么自私呢!”这样的时候,你很受伤——即便人天性自私,你对他可一直是大公无私的,因为你自己知道你确实是非常关心他的。然而他现在的评价,很可能说明你身上有你自己并不知道的部分。而前面的这个例子也可能说明另外一个问题:每个人都可以用另外的方式把自己划分为两个部分:别人知道的和别人并不知道的。

自己知道的

自己并不知道的

别人知道的

别人并不知道的

也许对每个人来说,自己身上最为隐秘的部分就是上面表格中画了阴影的区域:自己不知道的、别人也不知道的自己。

现在,至于“你自己不了解的、别人也不了解的你自己”究竟是什么,弄清楚它究竟是什么有什么样的意义在这里暂时并不重要,真正重要的是:你现在竟然仅凭你的心智就知道了你原本并不知道的“你不知道别人也不知道”的你自己的存在!

人与人之间心智差异无法想象地巨大。中文里有词这样形容:人们总是“视而不见”、“听而不闻”;英文里也有这样的说法“People talking without speaking, People hearing without listening……”其实最终描述的都是大多数人缺乏心智运用能力而产生的种种形式不同却出自同一本质的行为现象。

有的人几何代数都学不明白的时候,另外一些人却可以仅凭心智就能够想象出现实中无法观察到的超立方体;有些人一生都搞不明白经典物理学究竟怎么回事的时候,另外一些人可以仅凭心智就思索出时间的起点究竟在哪里[1] ;有人买了股票后每天盯着分析图表不知所措的时候,另外一些人仅凭心智就可以把握经济的宏观乃至微观动向而后做出恰当的投资决策。

一个人智商很高,可能会被我们形容为“聪明”。然而,一个人的心智力量非常强大的时候,我们往往会用另外一个词去形容——“睿智”。我们常说的“智慧”,往往与智商无关——这就解释了为什么有人能够用他的“聪明”成功获得博士学位,却可能因为缺乏足够的“智慧”而上当受骗——尽管遇到的可能是早已存在于这世上千百年的骗局。所以,人们总是习惯于在“聪明”前面加上一个“小”字,而在“智慧”前面却习惯于加上一个“大”字。

如果,我们可以用我们的大脑控制我们的大脑,那么,我们就应该用我们的大脑控制我们的大脑——事实上,这恰恰是我们与猴子的区别,尽管据说人类是由猴子演变过来的[2] 。人类的DNA与黑猩猩的DNA只有1.6%的不同,而人类的DNA与大猩猩的DNA之间有2.2%的不同。黑猩猩与大猩猩的DNA之间相差0.6%,这需要多长时间的进化呢?科学家推断,黑猩猩大约在400万年前分支出去,而大猩猩则是在大约600万年前。进化用了200万年的时间才补上了0.6%的差异。

心理学家们认为,人之为人,在于我们具有特殊的“大脑额页”正因如此,我们才具备其他动物很难具备的一种能力——“反思能力”——也许恰恰就是人与猴子之间3%不到的差异的具体体现。有了反思能力的人类,最终拥有了语言,发明了文字,形成了逻辑思考能力,最终拥有了强大的心智力量。

了解到自己竟然可以用自己的大脑控制自己的大脑之后,只需要牢牢记住一个事实就可以从起点不断进步了。这个事实是:这世界上有些事情或者道理,大抵上可以分为以下四种情况:

  1. 实际上是正确的,我们也以为是正确的
  2. 实际上是错误的,我们却以为是正确的
  3. 实际上是正确的,我们却以为是错误的
  4. 实际上是错误的,我们也以为是错误的

如下图所示:

有些事情/道理

实际上正确

实际上错误

我们以为正确

1

2

我们以为错误

3

4

那么,第一种情况与第四种情况下,我们是安全的;然而,在第二种或者第三种情况下,我们将必然面临危险,并很可能因为自己的认知错误而付出惨痛的代价。

但无论如何,牢牢记住“我们的认知不仅可能也确实往往背离现实”这个事实本身,已经足已保证我们不断进步了——我们因了解这个事实而已经拥有了良好的自省机制。

  1. 尽管有人并不同意,但是霍金认为时间的起点是宇宙大爆炸的那一刹那,在那之前,时间并不存在;并且,即便存在也没有任何意义——《时间简史》。 []
  2. 事实上,达尔文从来都没说过人是由猴子演化过来的。达尔文的意思是说,人类与猴子是由共同的祖先演化而来的。 []
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