什么是重要的事情?


国著名出版家Tim O'Reilly最近写了一篇好文章,谈到了如何选择人生道路。

他说:

I spent a lot of last year urging people to work on stuff that matters. This led to many questions about what that "stuff" might be.

去年,我花了很多时间,鼓动大家去做重要的事情。很多人问我:“什么是重要的事情?”

I've been a bit reluctant to answer those questions, because the list is different for everyone.

我不太愿意回答这个问题,因为每个人的判断标准不同。

I thought I'd do better to start the new year with some ideas about how to think about this for yourself.

不过,新的一年来到了,我想最好还是说一下我的看法,供你们参考。

接下来,他举出了三大标准。如果你做的事情,符合这三条,那就属于重要的事情,值得做下去。否则,你最好思考一下,是否应该就此罢手。

下面就是他的三大标准,以及我的理解。

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1. 不仅仅为了赚钱

青年人容易犯的一个大错误,就是太关注钱,将金钱作为衡量成功的唯一标准。实际上,钱的作用在于,你能用它来干自己想干的事。钱本身并不是生活的目的,你自己想干的事才是。钱就好比汽油,生活的目的不是为了获得汽油,而是为了让汽车加满油之后,去那些你想去的地方。

不要去想你怎样才能赚到钱,而要去想你对他人、对社会的价值在哪里。你要相信,如果你对社会是有价值的,你就一定能够赚到钱,虽然未必很多。

不要让自己变得太现实。很多中国年轻人工作的目的,就是为了早日买到一套自己的房子。你应该有一些更远大的追求,天下的房子有无数套,但是你的人生只有一次。就像网上流传的一句话所说的,“Make big dreams, because if you don't, you will end up in small places; Take small steps, otherwise you will end up with big troubles。”

不要害怕失败。有一句西方谚语说得好,“杀不死你的东西,让你变得更强大。”(What Doesn't Kill You Makes You Stronger.)德国诗人里尔克说过:“同渺小的对手战斗,胜利只能使我们变得同样渺小。我们真正需要的,是英勇地被更强大的对手击败。”(What we fight with is so small, and when we win, it makes us small. What we want is to be defeated, decisively, by successively greater things.)

当你干一件事的时候,如果你更关心什么时候你才能获得回报,而不是什么时候你能做出更大的成果,这通常是一个危险的信号,表明你的人生可能走错了路,你正在浪费自己的生命。

2. 创造了更多的价值

如果你干的事情,不能为世界创造更多的价值,不能抵消成本,那就别去干它。典型的例子就是彩票和博弈。如果你把博彩当作自己的事业,那就太危险了。因为彩票业作为一个整体,不创造任何社会财富,反而要消耗大量的社会财富。只有行将崩溃的乱世,彩票业才会有大发展;任何欣欣向荣的社会,都不会鼓励发展这种浪费社会资源的事情。此外,很大程度上,证券业同博彩业是类似的。许多青年人迷恋炒股,无异于将人生投入赌场,最终只能是浪费了自己宝贵的青春,而一无所获。用经济学的语言说,就是你要回避“零和游戏”,绝不参加像彩票那样的“负和游戏”,而要去做那些为双方带来共赢的事情。

任何真正成功的人生,都是为他人创造价值的人生;任何真正成功的企业,都是为客户创造价值的企业。如果一个朋友不能为我们带来任何正面的反馈,交往就无法维持;如果一个企业的产品,不值客户支付的价钱,客户就会流失,企业就会关门。我们的人生通过不断与他人进行双赢的价值交换,达到壮大自己和发展自己的目的;整个社会通过这样的交换,实现了繁荣和进步。

第一条原则同这一条,是紧密联系在一起的。前者用来判断你选择怎样的事业;后者用来判断你的事业能否成功。以微软公司为例,它的目标从一开始就是“让每个家庭的每一张桌子上,都有一台电脑。”(a computer on every desk and in every home.)这符合原则一。然后,微软公司制造了Windows操作系统,大大增加了电脑的易用性,改变了人类的生活方式。这符合原则二。就是因为微软做到了这二点,所以它成了世界上最赚钱的公司,这并非偶然。

当然,这并不意味盈利是不重要的。相反,它是非常重要的。如果赚不到钱,我们就无法满足生存的基本需要。这里面存在一个平衡问题。我们必须经常自省:我们得到了什么?我们又创造了什么?

3. 符合长期利益和整体利益

人类的生命只有几十年,这注定了人类是一种短视的动物。我们无法跳脱局部的和短期的视角,来判断自己的利益,尤其不愿意用短期的牺牲,来换取长期的利益。这就是为什么一些对社会发展最重要的事,都是由非营利性组织来推动的原因。

但是,这样做是不对的,是用现在换取将来。规划人生的时候,必须有长期观点,考虑5年后、10年后、甚至20年后的发展。现在有一种论调,提倡大学生“先就业再择业”,这本来只是无路可走时的应急方法,倘若作为找工作的指导思想,就大错特错了。正是因为人生太短暂,一旦走错路,将来再想回头,几乎是不可能的。所以,当短期利益与长期利益发生冲突时,你必须非常小心,必须多考虑将来的需要。

另一方面,当局部利益与整体利益发生冲突时,你还必须考虑到其他人的利益,甚至是子孙的利益。(政府庞大的财政赤字就是在花子孙的钱。)所有人的命运是休戚相关的,你个人的成功是建立在你对集体的价值之上的,所以对你来说重要的事,往往对其他人也是重要的。除了你自己的立场,你还必须站在其他人的立场,判断某件事是否重要。

(完)

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评论

paw 说:

很不错,这些看法如果能够在表达上(我的意思不是说您的翻译不够好,我是说对这些道理的阐述的方式)再中国化一点,能够给更多人带来帮助。我曾经和一个朋友谈到一些个人的梦想的事情,他嘲笑我。我说,永远不要嘲笑别人的梦想,你自己也是曾经有过的人。然后他沉默了。我想他当时感受到了一些深沉的痛苦。
谢谢您在这个我为了追求自己的价值而连续熬了第三个通宵的清晨让我看到这篇有价值的文章。谢谢!
提前说一声新年快乐,过几天就放假了可能会没有机会或者忘了。

都靈 说:

我可以轉貼這篇文章到我的blog嗎?謝謝﹗

baicaibang 说:

我正在找这片文章的引用通告……

yak33 说:

您的见解和译文最好能清楚的区开。

Timesand 说:

确实是这样的。但是,阮先生,也必须看到,在广大的中国农村和中小城市,人们还是得先有饭吃。我就是被迫做出这种违心选择的人,有时候想想,真的是没办法啊,我不是为我自己活,我有父母,有兄弟姐妹,我也得为他们活。真的是没办法。在当今中国,作为一名无产阶级,一旦失去工作,马上意味着挨饿,没有一点社会保障。你说能有什么办法?我非常想干我喜欢的工作,但我也知道,现在改行,面临的风险是巨大的,而老父老母需要人养却是摆在眼前的。到了医院,你没钱,人家大夫就不给你做手术。郁闷中。期待将来的我摆脱郁闷。

Timesand 说:

以前当学生时,得知有些人想往北欧跑时,还耻笑人家。现在想想,真的很理解。某党一直在掩盖一个基本和巨大的事实,中国是个穷国,中国人在国内的生存是不容易的。说起墨西哥和智利,大家可能会觉得两个小国家,没啥,某些人还会看不起,但,这两个国家都比中国富。

aprces 说:

获益良多

anchor 说:

很庆幸,我能够在自己30岁时改行,而且这一选择符合上述3大标准。

laoguo 说:

1年半前,看完类似这样的文章的我,和现在看完这篇文章的我的想法完全不一样了。这篇文章最后一条提到了
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人类的生命只有几十年,这注定了人类是一种短视的动物。我们无法跳脱局部的和短期的视角,来判断自己的利益,尤其不愿意用短期的牺牲,来换取长期的利益。
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可是,看完这篇文章后,各位看官有没有没意识到,这篇文章---不光这篇,任何其他人写的类似这样的文章----本身不就又掉入了那个“短视”的陷阱?难道不是吗?1,2,3,4,5一条条看似不短视的观点。什么不干彩票行业之类。
只要接触到“新时代”观点,再回过头来看这些由人类大脑通过逻辑思维所写出来的精确严谨的文章,你就会不由得婉尔一笑,呵呵。就如同看小学生写的作文一样。
那么如果你问我,那你说到底什么才是重要的事?

让我告诉你,
1)首先,任何“判定”都是错误的,就如同这篇文章,因为任何判定都难逃“短视”的陷阱。

2)最重要的事情,就是,你觉得你必须要去做的事情,如果别人不让你做,你就怎么都不舒服,怎么都睡不着觉,这就是最重要的事情!!!!!

3)为什么?不了解宇宙,不了解地球的来龙去脉,不了解灵性的人是不可能理解的,所以建议你去看看“新时代”思想吧。

最后,如果有谁希望让我详细说明一下我上面对什么才是最重要的事情的定义的话,请来我的博客留言,我会回答你的

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