学会倾听(二)自知总是最好的起点

by 李笑来 on 2009/11/08

in 思维工具

无论是谁都有自我感觉良好的愿望,说实话,没这种愿望,人也活不好,甚至活不下去。可是从另外一个角度来看,这种愿望也常常是助长前文中所提及的“模式拼接能力”的根源。“模式拼接能力”也不是全然无用的东西,要不然我们的大脑不会进化出这种能力。但是,再一次,它也有相当大的副作用:很多人并不是“不懂装懂”,而是“真诚地相信”自己确实懂了——托“模式拼接能力”的福。

另外,并非每个人都需要同等的“倾听能力”。假设我是卖菜的,那么就算我是聋子可能也并无所谓。可是,如果我需要获得更多信息,甚至更多知识,那么倾听能力就会越来越重要,对未来的影响越来越大。假设我是“独行侠”,那么就算我是聋子又如何呢?反正我连说话都不用。但是,一旦我需要与他人协作,无论是作为团队成员还是团队领导,都极度依赖“倾听能力”——自己的和他人的。

人并不是天生就有“模式拼接能力”的,这种能力依赖一定程度的已知信息。如果没在什么地方见到过魔鬼面孔,那就没办法在浓浓的烟雾中“识别”出那张魔鬼面孔。某种意义上,“模式拼接能力”是学习的副产品,随着已有信息的增多而越来越强大,Malcolm Gladwell的所谓“闪念”(Blink: The Power of Thinking Without Thinking)其实指的就是这个东西。

尽管这种模式拼接能力与世间万物一样有它固有的局限,但它也跟世间万物一样,能够被“有心人”主动利用、主动控制。对于“有心人”来说,几乎一切的解决方案都根源于“自知”。因为摆脱局限首先要去了解那局限,了解它的根源;而除了时间之外,人生中的局限大多来自人自身。

用“自知”作为起点,审视“模式拼接能力”的运作机理,我们很容易得出结论:必须想办法获得一种或者一些“能够甄别已知信息有效性”的知识。我把这类知识称为B类知识,以区别于其它知识(我将其称为A类知识)。生活中,有些人比另外一些人更懂得“眼见不一定为实”的道理——这就属于B类知识。仅仅大概七十年前,人们还不懂得“双盲测试”的重要性(当然,即便在今天还是有很多人听都没听说过这个重要概念),于是在那之前,基本上整个人类都不具备“甄别一些特定信息有效性的能力”。

不得不慨叹的是,从某一个领域中诞生的重要理念传播扩散到生活中的其它领域所需要耗费的时间往往长得超乎人们的想象。计算机领域中的“面向对象编程”是个革命性的概念,尽管目前各个领域的精英们都已经渐渐开始使用这个概念(比如,《无间道》这样的电影,就是运用这种理念才可以拍的出来那么复杂的剧情),但是如若等到所有公众都能理解的那一天,都不知道是哪八辈子了——就好像是亚里士多德的三段论到今天都不是所有人都懂。再比如,“双盲测试”目前普遍被认为是“医学概念”,可事实上,这个概念可以应用到几乎所有涉及认知的领域。比如,教师群体中普遍存在的各种各样(之间甚至相互矛盾的)教育方法、秘诀,甚至所谓的“理念”,大多禁不起“双盲测试”的考验。可是,这个群体中的大部分根本就没听说过“双盲测试”的概念,更不消说理解它的重要性了。

日积月累的过程中,要尽量有效甄别自己大脑中所存储的“已知信息”(大多是A类)的有效性。这不是在“交流”的时候该做的事情,但是在每时每刻的交流过程中,这些已知信息都在起作用,而这些信息的有效性决定了交流过程中的“理解”质量。因为人在理解任何东西的时候,都会不由自主地调动一切已知信息去“匹配”。

这个解决方案并不直观,也因此往往被拒绝接受,或者干脆被忽略。人们就是不喜欢不直观的东西,因为不喜欢所以也就自然不接受,而反过来,不接受的东西也自然越来越不喜欢。这种倾向究竟有多严重从一件事情就可以窥见一斑:学校里要直到大学阶段才开始正式教学生写论文之前要研究,可是最终大多数学生还是反过来写论文——先随便弄出个结论而后再去做能够印证那个结论的研究。

但对“有心人”来讲,这是一场正常的、必须的、不可回避的、甚至最终是有趣的旷日持久的、一个人的战斗。不断收集、整理、修正自己的“B类知识”就好像是为自己编织一张“滤网”,阻止无效A类知识的进入;同时这张“滤网”也应该是双向的,可以把有效的A类知识留下而把无效的排出去。所谓的“有心”其实就是有没有这张“滤网”。某种意义上,人与人各自所的“滤网”质量之间的区别,最终很可能就是人们所说的“思考能力”的区别

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