近半年的IT小结

范德成兄在Windows Live Messenger上说的一句话,给我以不小的震撼的启发。他说(原话英文),“我在我的新Android手机上成功地用Python跑了一段脚本……这手机的CPU性能已经十分接近奔腾2。”

原来如此。IT业界其实并不是只由一种单一的摩尔定律在掌握,摩尔定律具有多重性。首先,这种多重性体现在层级上。就存储而言,依CPU缓存、内存和外存为序,每过一段时间,它们的容量就会翻一番,翻番的速度是层次越靠后的存储越快。外存这一个层次现在已经有再次分出次层级的趋势:最快的是固态硬盘(闪存或闪存阵列),次之的是普通硬磁盘,再次之的是光存储。当然,层次越靠前的存储,价格越昂贵,但是摩尔定律给人以希望:价格会过一段时间就缩水到原先的一半,而容量则经历同样的时间变成原先的一倍。如果是在理想状态下,一反一正,这可就是400%的性价比。当然,理想状态一般是达不到的,但是期望有两倍的性价比还是较为合理的。市场上也常常会出现供过于求的情况,或是出现重大技术革新。这么一来,出现超过期望的情况也不为奇怪,比如最近的内存市价就出现了这种状况。

然而,摩尔定律的多重性还表现在不同的产品线上。在过去的很多年里,计算产品线主要就只有家用电脑和服务器两种。很多公司试图把家用电脑这条产品线上再划分出诸如商用电脑和消费级电脑、普通电脑和工作站、普通笔记本和上网本的细分市场,但是都不十分成功。除了台式机和笔记本的划分,算是有了一些成果。究其根本原因,还是在于所有这些计算产品使用的都是大同小异的操作系统和应用软件。并且,商业操作系统的内核有非常明显的趋同趋势,亦即,用于家用电脑和服务器的操作系统相同的内核,仅仅是根据硬件的不同做一些差异化的配置,以及预装一些专用的管理软件。从这个观点来看的话,智能手机和平板电脑这两条全新产品线的出现,无疑是IT业界的重大革命性事件了。

是的,智能手机和平板电脑的概念早已有之,但是能够称为产品线,还是非常晚近的事。不能不说,这两条产品线的臻于成熟,离不开苹果公司的大力推动。苹果公司在这场产品线的革命中,一方面采用了按照摩尔定律还要更晚才会被这些产品线采用的硬件,换言之,它将定律曲线在时间上压缩了;另一方面又打出了自己在用户体验方面的王牌,弥补了硬件的不足。有了这两个方面的促进,智能手机和平板电脑提前了很长时间达到了用户期望的阈值,爆发式地流行起来。当然,这只是一半的事实,另一半是谷歌奋起应战,推出竞品——Android操作系统和相应的软件生态与苹果竞争。在这两个巨头竞争的背后,还有一家正在蓄势待发,这就是微软公司。它将推出针对智能手机和平板电脑而设计的专用Windows产品线,虽然现在还未成像样的气候,但是下一版本是全世界都十分期待的。

很有意思的一点是,所有这些公司都把智能手机和平板电脑归为是同一个产品品目,采用了同一的操作系统。原因可能是它们都是手持设备,因而硬件上都有着多点触屏、GPS和无线传输、陀螺仪和各类传感器等共同点;也可能因为苹果这么做了,其他的公司也就照抄了模式。无论如何,这两条产品线从摩尔定律的角度来看,潜力还十分地大。而产品线之间的发展并不同步,并且有趋同的趋势,那么过几年,智能手机和平板电脑配置与家用电脑甚至服务持平,或者超越后者,都不是令人意外的事了。事实上,现在已经推出的双核手机就有着很高的呼声,它的普及也是指日可待。

半年内,我们全家的手机统统换成了智能手机,主要是Android手机。而之前的手机不管功能多好,也不能免掉被淘汰的命运——这就是代际更迭无可抵挡的力量。方向不对,再努力也是徒劳。由此看来,这也就是山寨之无出路的根本原因。摄像头做得像素再高、喇叭做得再响又有什么用呢?狠角儿从来是先做产品,再拼价格,而没前途的玩家则相反。

新出现的产品线对于传统的产品线也有反作用,比较明显的一点是软件分发模式开始悄然地变化了。除了传统的盒装或下载安装以外,与帐号绑定的网络分发模式也开始流行起来。Ubuntu新立得软件中心模式是一个进步,它可以由统一的分发中心来检查系统中的软件版本是否过期,并随时分发最新版本给用户。但是仍然是苹果的App Store将这种模式推进到了一个近于完美的程度,它将软件与用户权利和体验通过帐号绑定起来,通过帐号,软件分发可以精确地按“人”的需求进行。首先,它实现了“同步分发”,可以迅速地在一部新购的手机或电脑上装上之前安装过的一切软件,而不用再一一回想需要下载和安装哪些。其次,它可以跟踪许可,对于购买了有限许可证数量的软件,它可以及时地更新安装数量,防止冒用和盗用;再次,有些软件还可以同步用户数据和配置,比如游戏进度等。一句话,与用户帐户绑定的软件分发,实现了将用户的全部软件体验都同步,可以说是让软件多了“人味儿”。有一万个用户,就有一万种不同的Office使用的习惯和体验,为什么这些个性化的东西不能在新装电脑时就同步呢?目前,苹果电脑的新版Mac OS X操作系统也开始使用App Store来分发软件了,而微软也学习了这种模式,推出了Windows Store,来保证不同产品线上的统一用户体验。所以,每一次革命的变化,都是给整个业界带来长进的。

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读书人当以时时自省,身居安所而思危,不以学高而自满、不以位右而凌人、不以财大而奢靡。论体力,不及农家之孩童;论经营,不及市井之小贩;论治国,不及小地之长尊,何高之有哉?唯常人不屑用心之所,乃吾用武之地。费数载之心力,研究机器运行,数字变幻之术,此皆不足一提。学问无止境,做人有高低。一日必三自问:“今日有德得乎心邪?”行事非敢乱,求学无敢止,本人自训也。

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